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南方皇家信天翁的美妙世界

(2019-05-17 09:11:09)
标签:

新西兰

亚南极

皇家信天翁

摄影

阿兹猫

分类: 阿兹猫大洋洲
南方皇家信天翁的美妙世界
—— 新西兰东南极系列(五)

  亚南极的浪峰波谷之上,翱翔着新西兰信天翁、萨氏信天翁、灰背信天翁、南方皇家信天翁、坎贝尔岛信天翁…,如果你亲眼见过信天翁穿梭在风浪间的矫健,那是种令人无法抵御的美。这种美诱使我走访了这个星球上一些最迷人也最荒僻的地方,同样也促使我在这个狂风肆虐的日子里来到坎贝尔岛,走进皇家信天翁的领地。
南方皇家信天翁的美妙世界

坎贝尔岛(坐标: 52°33′S 169°90′ E)

  从岸边到山上的南方皇家信天翁(Southern Royal Albatross)的栖息地约有两三公里,沿着窄窄的木栈道上山,风越来越大,沿途风景也越来越美。走到三分之二处,第一只信天翁出现了,没有想到,它们的巢穴不像黑眉信天翁那样集中在一起,而是呈发散型分布在岛上海拔180-350米的生草丛和巨型草本植物中,看来这是一种需要有“自己空间”的鸟儿。坎岛据说平均每公顷只有3个巢穴。
南方皇家信天翁的美妙世界
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  这是我第一次近距离打量南方皇家信天翁,之前在恩德比岛上因为雾气大,距离远,看得不是很真切。这种信天翁容貌清丽,乌黑的圆眼睛,淡粉色的喙。在大信天翁属中,是个头仅次于漂泊信天翁(Wandering Albatross)的第二大的。成鸟平均翼展3米,立高可达1.25米、身长1.15米,体重8.5公斤,与漂泊信天翁外形相似,海上极难分辨,唯一不同的是皇家信天翁的喙部中间有一道黑线,漂泊信天翁没有。
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  信天翁亲鸟安静地趴在窝里,这个时间,雏鸟已经出生了。作为新西兰特有鸟种,南方皇家信天翁每年约有8500对来到坎贝尔岛繁殖,奥克兰岛上则不到一百对。它们对伴侣极其忠贞,绝大部分终身一夫一妻,“离婚”的比例非常小。但是两年才孵一次蛋,通常在11-12月间,孵化期约66天,雏鸟在二月诞生,十月羽翼丰满离巢。在这长达七个月的时间里,雌雄共同哺育,轮流觅食,堪称鸟中的“模范夫妻”。等到雏鸟离巢后,信天翁夫妇会有一年的“空巢期”,用来换羽和恢复体重,攒足体力进入下一个繁殖季。
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  坎贝尔岛位于“愤怒的五十度”海域,大风从世界的尽头直接席卷而来,风势之强,人都站立不稳,然而信天翁的巢穴却很安全。只见毛茸茸的雏鸟舒服地卧在亲鸟的脚蹼上,亲鸟隔段时间就要起身为雏鸟变换下姿势,细心呵护。虽然身躯庞大却不会压着雏鸟,一来身下留有一定空间,二来羽毛的通风透气功能也很好。
南方皇家信天翁的美妙世界
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  亲鸟觅食回来后会将食物变成富含热量的高浓度油状物质,在雏鸟不断地乞食下,亲鸟张开嘴,和雏鸟的喙交叉相对,对着嘴喷出一股油状液体。一只成年信天翁给幼鸟喂上一顿相当于其体重三分之一的大餐,然后和伴侣交接,再次离去觅食,历时数周、跋涉数千公里。
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  之前介绍黑眉信天翁时提到过,信天翁是最善于滑翔的鸟类之一,能在空中停留几小时无需拍动翅膀。飞翔中只要把腿伸开或者闭合脚蹼,就可以象舵一样自如地改变飞行方向。身体上有一片特殊的肌腱可将伸展的翅膀固定位置,它的前臂骨骼与指骨相比特别长,并且翼上附有25-34枚次级飞羽,相比之下,海燕仅有10-12枚。这样的翅膀结构使它们能够迅速向前滑翔,而下沉的几率很低。
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  然而到了陆地上,信天翁就没有那么自如了,需要助跑或从悬崖边缘的风口起飞。眼看一只皇家信天翁从天而降,大脚蹼像起落架一样放下,降落的时候在空中左摇右摆,看得人好紧张。终于“扑通”落到草堆里,顺利着陆,此处应该有掌声。
南方皇家信天翁的美妙世界


  来之前我非常渴望拍到啊南方皇家信天翁的求偶仪式,那是自然界怎样动人的场景啊:信天翁伴侣伸展开巨大的翅膀,两颈向天,向它们的爱侣展示其优美的曲线,嘴里不停地“咕咕”鸣唱,绅士般风度翩翩地向“心上人”不停地弯腰鞠躬,喙碰撞发出巨大的声音,含情脉脉。可惜求偶期已经结束了,这个时候遇见的通常只有“老夫老妻”间温存的问候,用嘴温柔地整理另一半头颈之上的羽毛。
南方皇家信天翁的美妙世界
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  信天翁这种大型海鸟全世界24种,除了少数三四种分布在北半球,绝大部分都生活在南大洋上,其中多达10种在新西兰亚南极岛屿繁殖,南方皇家信天翁、吉布森信天翁、安蒂波德信天翁、坎贝尔岛信天翁和新西兰信天翁这五种属于当地特有。非育雏期,它们会飞到南美阿根廷、乌拉圭和智利南部觅食,海面上的鱼类、鱿鱼,甲壳动物和腐肉等,食性比较杂。
南方皇家信天翁的美妙世界

 “前方栈道边有只坐巢的信天翁,注意绕开。”探险队员提醒着每一个上来的客人。这只信天翁正在闭目养神,如今它们在岛上绝对是主人,不受任何外来物种的干扰。然而,早期人类在岛上拓荒畜牧时期(1890-1931),烧荒毁坏了信天翁的栖息地,又将羊等牲畜带上岛,植被进一步破坏,加上牧羊犬的攻击,信天翁数量大为减少。直到上个世纪五、六十年代,这些牲畜被带离坎贝尔岛,才逐渐恢复。然而,进入二十一世纪后,数量又开始下降,这次的罪魁祸首是新西兰和南美海域,以及这之间航行的拖网渔船,还有各种海洋垃圾。
南方皇家信天翁的美妙世界
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  坎贝尔岛北端的悬崖,天上彤云密布,信天翁们在低垂的天空和青灰色的大海之间滑翔,穿梭在云间漏下的道道阳光中。皇家信天翁蹒跚走过,大家止足让路。很欣慰看到它们昔日的家园恢复安宁,等雏鸟长大了,外面还将有更多的大风大浪等着它们。
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